Mares Circulares: lucha contra la contaminación marina | Coca-Cola ES

Mares Circulares: lucha contra la contaminación marina | Coca-Cola ES

Desear que las cosas cambien no produce por sí solo ningún resultado. Así, ante el insostenible modelo económico de producir, usar y tirar, se hace necesario curvar esa línea hacia un modelo circular, en el que los residuos se reintegren en el sistema para generar valor económico, social y ambiental, y dejen de contaminar nuestras costas y mares. Es más, en un contexto como el actual, la crisis del coronavirus representa una oportunidad de oro para una recuperación verde de la economía tras la pandemia.

 

Consciente de la necesidad de este cambio de paradigma, hace tiempo que Coca-Cola en España pasó a la acción, poniendo en marcha diversas medidas e iniciativas para acabar con la contaminación marina y promover la transición hacia una economía circular.

 

Entre ellas destaca Mares Circulares, tanto por lo ambicioso de sus objetivos como por ser un proyecto en red que trasciende la propia compañía. Lanzado en 2018, su objetivo es limpiar costas, espacios protegidos y fondos marinos, fomentar el reciclaje e impulsar la economía circular.

 

Tras dos años de logros, y pese al complicado panorama actual, Mares Circulares sigue adelante, aunque adaptándose a las nuevas circunstancias. Y lo hace de la mano de cientos de organismos públicos y privados, así como de un comité de expertos.

 

“Este proyecto de alianzas está en evolución. Hay que seguir trabajando en el marco de la economía circular para garantizar la sostenibilidad futura de nuestros mares”, asegura la directora de Responsabilidad Corporativa de Coca-Cola en España, Ana Gascón.

 

Lo urgente: limpiar playas y entornos acuáticos

 

Al igual que en 2019, lo más urgente para la compañía es retirar los residuos de aquellos lugares en los que nunca debieron estar: las playas, las reservas marinas y el fondo de mares y océanos. Para ello, Coca-Cola vuelve a apoyarse en organizaciones e instituciones que llevan años implicadas en acciones de intervención directa para alcanzar el equilibrio y la sostenibilidad en los mares: la Asociación Chelonia, la Fundación Ecomar, la Asociación Vertidos Cero y la Liga para a Protecção da Natureza, así como el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

 

Por la situación excepcional que estamos viviendo y para garantizar la seguridad de los miles de voluntarios y las entidades participantes, no se han podido realizar las 80 limpiezas de playas y otros entornos acuáticos previstas para 2020. En cuanto sea posible, se reanudarán estas actividades. En este sentido, se ha ampliado la fecha de consecución de este objetivo de la tercera edición de Mares Circulares a 2021

 

El propósito inicial era alcanzar los buenos resultados de 2019. Entonces, con la ayuda de Ecomar, Chelonia, LPN y otras entidades, se logró duplicar el número de voluntarios, hasta alcanzar los 11.660, para limpiar 100 playas y otros entornos acuáticos de España y Portugal. Gracias a su trabajo, se recogieron 313 toneladas de residuos, incluidas cinco toneladas de plástico PET.

 

No obstante, solo una parte de la basura marina consecuencia de las actividades terrestres regresa a la costa, mientras que otra queda flotando en el mar, pero como tantas otras cosas invisibles a nuestros ojos, la mayoría inicia un viaje hacia el fondo en el que va desintegrándose poco a poco sin llegar a desaparecer del todo, causando graves daños al ecosistema marino.

 

Para protegerlo, y con la ayuda de buzos y marineros voluntarios, Chelonia contribuyó en 2019 a la conservación de 10 reservas marinas de España, dependientes del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, un espacio natural en Portugal, localizado en Azores, y otras 10 áreas protegidas, pertenecientes a la Red Natura 2000. El objetivo para 2020 era intervenir de nuevo en 21 reservas marinas y otros espacios protegidos, lo que, de momento, tendrá que esperar. 

 

Intervención y voluntariado La recogida de residuos en costas, reservas y fondos marinos de la mano de ONG ambientales y con la ayuda de miles de voluntarios es uno de los ejes principales de este ambicioso proyecto.

“La predisposición de pescadores y buzos es excelente”, señala el presidente de Chelonia, Manuel Merchán. “Cada vez se habla más sobre esta problemática y la gente, sobre todo la que tiene tanta relación con el mar, está más concienciada”.

 

Lo primero es retirar los residuos de los lugares donde nunca debieron estar: las playas, las reservas marinas y el fondo de mares y océanos

 

Además, en 2019, en colaboración con Vertidos Cero y gracias a 89 barcos de cofradías pesqueras de 15 puertos de España y Portugal (en 2018 fueron 12), se extrajeron residuos de las profundidades de los fondos marinos, en su mayoría plásticos. En el Atlántico trabajaron pescando envases y demás residuos por debajo de los 100 metros y en el Mediterráneo en cotas por debajo de los 80 metros. “Llegamos a zonas que no son accesibles de otra manera. Los buceadores no pueden trabajar más allá de los 20 metros de profundidad”, apunta la directora de proyectos de Vertidos Cero, Estíbaliz López-Samaniego.

 

En 2020 se ha mantenido esta actividad de manera más o menos estable, ya que la mayoría de barcos que colaboran en Mares Circulares han seguido saliendo a faenar, pudiendo atrapar en sus redes restos de todo tipo que, tras llegar a puerto, se recogen y valorizan con el apoyo de Vertidos Cero. 

 

Lo importante: fomentar el reciclaje

 

De nada sirve, sin embargo, retirar del medio ambiente botellas, latas, colillas o redes si no se instaura entre los ciudadanos una cultura del reciclaje que evite nuevamente la contaminación de playas y mares. Con este objetivo, una jaima sostenible recorrió en 2018 y 2019 algunas de las playas más concurridas de España y Portugal para repartir materiales y celebrar talleres de reciclaje y economía circular. 

 

Una labor de sensibilización y formación que se extendió también a miles de adultos y niños a través de charlas en colegios y ayuntamientos de España y Portugal, así como en fábricas de Coca-Cola en España. En 2019, 19.100 personas -más de 11.500 jóvenes y más de 7.500 adultos- recibieron formaciones directas gracias a la colaboración de colegios y ayuntamientos de 45 municipios y a la implicación de seis plantas de Coca-Cola European Partners en nuestro país.

 

El segundo paso es formar y sensibilizar a la población, especialmente a los más jóvenes, sobre la necesidad de reciclar para no ensuciar

 

Dado el contexto actual, las formaciones presenciales dirigidas a jóvenes y adultos son ahora en formato digital, lo que también permite llegar a más personas. Así, en colaboración con la Asociación Chelonia, Coca-Cola ha puesto en marcha un nuevo taller online sobre reciclaje y economía circular en el que cualquiera que lo desee puede participar.

 

"Desde luego que son importantes los kilos de residuos que recogemos, pero es mucho más importante la concienciación que vamos creando, sobre todo entre las nuevas generaciones. Se la llevan a casa, la comparten con su entorno y va creciendo con ellos", dice Theresa Zabell, presidenta de Ecomar y ex regatista, dos veces campeona olímpica.

 

El futuro: impulsar la economía circular

 

Siguiendo con ese modelo circular en el que, imitando los ciclos de la naturaleza, nada se pierde y todo se transforma, el siguiente paso es reintegrar los materiales usados en el propio sistema. De este modo, al igual que en anteriores campañas de Mares Circulares, los residuos recogidos se separarán y clasificarán para su posterior reciclaje y valorización. En el caso del plástico PET, Coca-Cola en España lo reintegrará en su cadena de valor, ya sea en forma de nuevos envases o artículos de merchandising, dándole nuevos usos.

 

Como muestra de todo lo que se puede hacer en materia de ecoinnovación con esos residuos de PET, Coca-Cola presentaba en 2019 el primer prototipo de botella apta para uso alimentario hecha con plástico reciclado procedente del PET recogido en las actuaciones de Mares Circulares.

 

El tercer paso es la promoción del emprendimiento, la innovación y la investigación para reducir el impacto de los residuos sólidos en los mares

 

Además, durante esta edición volverán a recabarse datos científicos y a ponerse a disposición de los investigadores, en aras de mejorar el conocimiento sobre el problema de la basura marina. En este sentido, en 2020, a pesar de la situación excepcional provocada por la COVID-19, se han conseguido realizar 174 monitorizaciones (de las que se extraen interesantes datos sobre el estado de las playas) en playas y otros entornos acuáticos de España y Portugal, un 109% del objetivo previsto de 160.

 

Estas monitorizaciones permiten extraer datos relevantes para realizar estudios científicos, pues se llevan a cabo de acuerdo a metodologías estandarizadas y la información está disponible para los investigadores en bases de datos públicas. Además, los datos recabados se incorporarán a los Informes Anuales de Recogida de Basuras Marinas en Playas del Ministerio para la Transición Ecológica (MITECO). 

 

Mejora del conocimiento y búsqueda de soluciones Mares Circulares pretende también impulsar la investigación científica para encontrar soluciones al problema de la basura marina.

Según resalta la directora de Responsabilidad Corporativa de Coca-Cola en España, "Mares Circulares es una iniciativa transparente de base científica para que todos los datos recogidos de acuerdo a sistemas homologados nutran la mirada hacia el futuro de los investigadores y, entre todos, podamos llegar a soluciones". 

 

Precisamente, para avanzar en ello, Coca-Cola en España apoyará tres nuevos estudios científicos y una start-up, a través del concurso Mares Circulares, pues en esta búsqueda de respuestas, tan importante como los avances científicos es el desarrollo de un tejido empresarial que reme en la misma dirección.

 

Paralelamente al concurso, también impulsa otras iniciativas que considera relevantes en el ámbito de la la lucha contra la basura marina, como el robot de la empresa asturiana Semillas del Cantábrico que es capaz de filtrar el agua para reducir la presencia de plásticos en el mar.

 

Juntos por un mundo más sostenible

 

Mares Circulares se enmarca dentro del compromiso global de Coca-Cola Un Mundo sin Residuos, que en Europa se traduce en la estrategia Avanzamos, entre cuyos objetivos figuran recoger el equivalente al 100% de las latas y botellas comercializadas, apostar por la innovación en envases sostenibles y fomentar la cultura de la reutilización y el reciclaje. Así, por ejemplo, el 99% de los envases que Coca-Cola comercializa en España son reciclables, y contienen al menos un 25% de material reciclado, con el objetivo de llegar al 50% en 2022.

 

Más allá de estas metas, no obstante, Mares Circulares es sobre todo un ejemplo de colaboración entre voluntarios, pescadores, ONG y entidades públicas y privadas que trabajan en red para limpiar los residuos de nuestras costas y mares. También es un claro ejemplo de cómo sellando alianzas y despertando voluntades a través de la concienciación se pueden generar grandes cambios en el medio ambiente.

 

Proyecto cofinanciado por The Coca-Cola Foundation

 

 

Última actualización: 24/11/2020