“Hasta hace poco, los alimentos para deportistas podían clasificarse como ‘productos alimenticios destinados a una alimentación especial’ conforme a la Directiva 2009/39/CE, o bien como ‘alimentos para un consumo corriente’ con arreglo a las normas horizontales pertinentes de legislación alimentaria”.

En la actualidad y de acuerdo con el Informe de la Comisión Europea al Parlamento Europeo y al Consejo sobre Alimentos destinados a los Deportistas, “dado que la clasificación como producto alimenticio destinado a una alimentación especial no incluirá los alimentos para deportistas, este tipo de alimentos se rige exclusivamente por normas horizontales de legislación alimentaria a partir del 20 de julio de 2016”.

Requisitos de composición para las soluciones electrolíticas a base de hidratos de carbono en Europa

Debido a sus características intrínsecas y a su funcionalidad en términos de hidratación y reposición, las bebidas para el deporte –que deben ser soluciones electrolíticas a base de hidratos de carbono-, son las únicas que pueden comunicar su funcionalidad referidas como propiedades saludables de alimentos diferentes a los relacionados con la reducción del riesgo de enfermedad y al desarrollo y la salud de los niños y en base a la composición establecida en el Reglamento 432/2012. Las características mencionadas en dicho reglamento están basadas en las referidas por el Comité Científico de Alimentación de la Comisión Europea en su informe de 2001 sobre composición y especificaciones de los alimentos adaptados a un intenso esfuerzo muscular (particularmente hombres y mujeres deportistas).

Concretamente, este Reglamento de la Comisión en su Anexo de declaraciones de propiedades saludables recoge los requisitos de composición para Europa que deben tener las soluciones electrolíticas a base de hidratos de carbono, que deberían "contener 80-350 kcal/l de hidratos de carbono, y al menos el 75 % de la energía debería derivarse de los hidratos de carbono que inducen una alta respuesta glucémica, tales como glucosa, polímeros de glucosa y sacarosa". Además, "estas bebidas deben contener entre 20 mmol/l (460 mg/l) y 50 mmol/l (1.150 mg/l) de sodio, y tienen una osmolalidad entre 200-330 mOsm/kg de agua".

De conformidad con el Reglamento de la Comisión (UE) número 432/2012, las declaraciones de propiedades saludables permitidas para las soluciones electrolíticas a base de hidratos de carbono son: “las soluciones electrolíticas a base de hidratos de carbono contribuyen a mantener el nivel de resistencia en ejercicios que requieren una resistencia prolongada” y "las soluciones electrolíticas a base de hidratos de carbono mejoran la absorción de agua durante el ejercicio físico".

Scientific Committee on Food. Health & Consumer Protection Directorate General. European Commission. Report of the Scientific Committee on food on composition and specification of food intended to meet the expenditure of intense muscular effort, especially for sportsmen. SCF/CS/NUT/SPORT/5 Final, 2001.

European Commission. Regulation (EU) No 432/2012 of 16 May 2012 establishing a list of permitted health claims made on foods, other than those referring to the reduction of disease risk and to children’s development and health. Text with EEA relevance. Official Journal of the European Union, 2012;L136:1-39.

Directorate General for Health and Food Safety. European Commission. Report from the Commission to the European Parliament and the Council on food intended for sportspeople. COM(2016) 402 Final, 2016.