Quizás nos cueste visualizarlo, pero cuando tiramos un papel, una botella o una colilla al suelo, en realidad estamos contribuyendo a la contaminación marina. Y es que la mayor parte de los residuos que van a parar a nuestros mares y océanos provienen de tierra adentro. Lo bueno es que la naturaleza nos da una segunda oportunidad, devolviendo parte de esa basura a la costa y permitiéndonos enmendar nuestro error.

Es lo que tratarán de hacer este verano los más de 5.500 voluntarios que, con la ayuda de la Fundación Ecomar y la Asociación Chelonia, entre otras entidades, recogerán residuos en las barreras naturales que existen entre el mar y la tierra: las playas y costas.

Mares Circulares se centra en tres áreas de actuación: limpieza de costas, fomento del reciclaje e impulso de la economía circular

Lo harán en el marco de la segunda edición del proyecto Mares Circulares de Coca-Cola en España, que tiene como uno de sus ejes principales la limpieza de nuestras costas, mares y otros entornos acuáticos. Durante este 2019, estas dos organizaciones y los voluntarios participantes realizarán tareas de monitorización y limpieza en más de 80 playas de España y Portugal.

Chelonia será la encargada de monitorizar todas y cada una de las playas seleccionadas. Este año, como novedad, se duplicará el número de monitorizaciones que se hacen de cada playa, pasando de una a dos al año.

Estas monitorizaciones se hacen recogiendo primero los datos de los objetos mayores de 50 centímetros y después con un análisis más fino, registrando elementos pequeños. “En esta segunda monitorización detallamos hasta el número de colillas que encontramos”, apunta el presidente de Chelonia, Manuel Merchán.

Además de recogerse residuos de las playas, estos se clasificarán para su posterior puesta en valor

Una vez realizada la monitorización completa (de la que se sacarán datos relevantes para realizar futuros estudios sobre el estado de los arenales), se procederá a la limpieza. Para ello Chelonia unirá sus fuerzas a las de Ecomar y ambas, junto a los miles de voluntarios, recogerán la basura de las playas, además de clasificarla para su posterior puesta en valor.

Monitorización y limpieza en playas de España y Portugal
En el marco de la iniciativa, no solo se recoge basura de las playas, sino que esta se clasifica para su posterior puesta en valor y se obtienen datos relevantes de lo encontrado para realizar futuros estudios sobre el estado de los arenales. Foto: Gogo Lobato / Azul Media

“Antes costaba mucho más hacer entender a la gente el problema [de la contaminación marina], pero ahora todo el mundo está más informado”, señala Gastón Cedrone, responsable de marketing y patrocinio de Ecomar. “En especial los niños se involucran mucho y se lo pasan muy bien, pues aprenden sobre el terreno. Además, ya tienen conocimientos de reciclaje porque en los colegios tienen talleres de ecología. Se ha notado un gran cambio en la concienciación general en los últimos años”, agrega.

Conservación de las reservas marinas

Debido a su localización, normalmente muy cerca de la costa, en las reservas marinas -espacios en los que se restringe la pesca para preservar la fauna- se acumulan tanto los residuos que llegan directamente de la tierra como aquellos que arrastran las corrientes marinas. Todo esto tiene un impacto importante en los ecosistemas y las especies que los habitan, como cetáceos, tortugas y aves marinas.

Mares Circulares contribuye a la conservación en España de 10 reservas marinas y 10 áreas marinas protegidas de la Red Natura 2000

Es por ello que en esta segunda campaña de Mares Circulares Chelonia volverá a colaborar con el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación en el mantenimiento y la conservación de 10 reservas marinas de España, así como de un espacio natural en Portugal, localizado en Azores. Como novedad, a ellos se sumarán otras 10 áreas protegidas, pertenecientes a la Red Natura 2000.

Conservación de las reservas marinas
En su segunda edición, Mares Circulares vuelve a colaborar en el mantenimiento y la conservación del 100% de las reservas marinas de España.

Dado que son espacios a los que se aplica una legislación especial y restrictiva, es la administración la que establece qué acciones pueden llevarse a cabo en cada una de ellas. Como denominador común, en todas se han previsto tareas de limpieza con buzos y marineros voluntarios que colaborarán con barcos pesqueros de pequeño calado.

Aprovechar sinergias para combatir la contaminación marina

Aunque una parte de los residuos marinos acaba regresando a la tierra, otra se queda flotando en medio del océano y, desafortunadamente, el mayor porcentaje termina acumulándose en el fondo del agua, desde donde es más difícil llegar hasta ellos. Allí quedan enterrados y se desintegran convirtiéndose en microplásticos o vuelven a asomar a la superficie al quedar enganchados a las redes de los pescadores.

Gracias a la colaboración de barcos pesqueros de 15 puertos se podrá devolver a tierra los residuos que quedan atrapados en las redes

En esta nueva edición de Mares Circulares, la asociación Vertidos Cero ha conseguido la implicación de 70 barcos -todos ellos voluntarios- de cofradías de 15 puertos de España y Portugal para que, en lugar de devolver al mar los residuos que quedan atrapados en sus redes cuando pescan, los lleven a tierra. Para ello, a todas estas embarcaciones se les facilitará un sistema de almacenaje a bordo en función del navío y del tipo de pesca que lleven a cabo. La tripulación recibirá información previa para que, en sus labores diarias, integren las tareas de recogida y separación de desechos.

Aprovechar sinergias para limpiar el fondo marino
La mayor parte de los residuos marinos acaban acumulándose en el fondo del océano. Mares Circulares cuenta con la participación de la flota pesquera para que lleve a tierra la basura que se queda enganchada en las redes.

El objetivo final es aumentar la concienciación de la flota y su implicación en la extracción de las basuras depositadas en el fondo. Por ello se va a colaborar con asociaciones de pescadores de las cinco demarcaciones marinas de la Península Ibérica: la noratlántica, la levantino-balear, la del Estrecho y Alborán, la sudatlántica y el Atlántico portugués.

"El 70% de los residuos presentes en el mar está en los fondos", señala Estíbaliz López-Samaniego, de la ONG Vertidos Cero

Por último, el personal de Vertidos Cero esperará en tierra para la gestión final de los residuos. “Allí los recogeremos, analizaremos y veremos cómo se pueden reciclar”, explica la directora de proyectos de Vertidos Cero, Estíbaliz López-Samaniego, para quien hay que valorizar el residuo como recurso.

Para ello, según apunta, son necesarios más datos sobre la basura marina en las profundidades. “Hay que tener en cuenta que el 70% de los residuos presentes en el mar está en los fondos. Y no sabemos ni dónde se acumula, ni en qué condiciones está”.

Esta limpieza de playas, reservas y fondos marinos se compaginará con un programa de sensibilización ambiental que incluirá charlas en centros educativos, ayuntamientos y en las fábricas de Coca-Cola, así como talleres de reciclaje y economía circular en algunas de las playas más concurridas de España y Portugal. Y es que solo generando conciencia sobre el problema de la contaminación marina, colillas, latas, papeles y botellas dejarán de tirarse al suelo y, por ende, al mar. Entonces, voluntarios, ONG ambientales, buzos y pescadores concienciados como los participantes en Mares Circulares no tendrán de qué preocuparse, pues ya no habrá nada que limpiar.

Proyecto cofinanciado por The Coca-Cola Foundation