La primera edición del concurso Mares Circulares sobre economía circular, puesto en marcha en agosto por la Asociación Chelonia y Coca-Cola en España, ya tiene proyecto ganador. Se trata de PlasticFam, cuyo objetivo principal es lograr la correcta recogida y gestión de los residuos marinos.

Luis Gonzalo Egea, miembro de la Asociación Biomas y del grupo de investigación Estructura y Dinámica de los Ecosistemas Acuáticos (EDEA) de la Universidad de Cádiz, es quien está detrás del proyecto, junto a Fernando G. Brun y Rocío Jiménez-Ramos, integrantes también de EDEA, e Iñaki Abella, director de Biomas.

Según explica Luis Gonzalo, al incremento de la contaminación por plástico en las costas, "se suma la mala gestión de los desechos y el desconocimiento de cómo se originan y acumulan, lo que disminuye la efectividad en su recogida".

Este investigador propone usar la propia naturaleza para la recogida de estos residuos. Concretamente, las praderas de fanerógamas marinas de la Bahía de Cádiz, que actuarían como barrera natural tanto para el macro como el microplástico en las costas.

"Hasta el momento, el potencial de estas comunidades de plantas no ha sido contabilizado", asegura Luis Gonzalo, cuyas investigaciones se han centrado en “cómo el cambio global que vivimos afecta a los ecosistemas vegetados costeros, como las praderas de fanerógamas marinas, comunidades muy sensibles y de gran importancia por todas las funciones y los servicios que nos proporcionan”.

Así, el proyecto que ha resultado ganador "permitiría reforzar las labores de recogida que se llevan a cabo mediante la integración de estas barreras naturales y la valorización de estos ecosistemas".

Un proyecto que aúna investigación, innovación y sensibilización ambiental

Reducir el impacto ambiental de la basura marina
Luis Gonzalo Egea (primero por la derecha), junto a Fernando G. Brun y Rocío Jiménez-Ramos, otros integrantes del grupo de investigación Estructura y Dinámica de los Ecosistemas Acuáticos (EDEA) de la Universidad de Cádiz. Foto: Grupo de investigación EDEA de la Universidad de Cádiz 

Además, PlasticFam pretende que ese esfuerzo de limpieza de costas se convierta en mucho más. "Es una oportunidad también para impulsar la investigación en este ámbito, reutilizar los desechos mediante tecnologías de impresión 3D, crear un sistema de economía circular que produzca nuevos objetos con fines educativos dentro de la Asociación Biomas y concienciar a la población local sobre la importancia de conservar las costas y reducir, reciclar y reutilizar el plástico", dice Luis Gonzalo.

Gracias al concurso, nacido para dar apoyo a aquellos proyectos empresariales o start-ups que aporten soluciones para reducir la basura marina, este investigador y sus compañeros recibirán capital semilla por valor de 5.000 euros para materializar PlasticFam. "Tenemos por delante un año lleno de ilusión y trabajo para poner en marcha el proyecto y contribuir a un desarrollo económico de nuestros mares y costas más sostenible", apunta.

Mares circulares

Este concurso forma parte de Mares Circulares, un ambicioso proyecto de limpieza de costas y fondos marinos que, cofinanciado por The Coca-Cola Foundation, arrancó en mayo pasado con la participación de más de 100 organismos públicos y privados. Mares Circulares no solo contempla la recuperación de espacios naturales, sino también la prevención con campañas de sensibilización ciudadana y la generación de estudios científicos y de modelos propios de la economía circular.

“Dentro de nuestra estrategia de sostenibilidad, nos hemos comprometido a colaborar con socios locales y nacionales en la recogida del 100% de nuestros envases para que ninguno de ellos termine como residuo, especialmente en los océanos. De este compromiso nace Mares Circulares”, señala la directora de Responsabilidad Corporativa de Coca-Cola Iberia, Ana Gascón. "Y vamos a cumplirlo gracias a iniciativas como este concurso, que nace con vocación de continuidad y busca promover el emprendimiento, la innovación y la investigación para reducir el impacto de los residuos sólidos en los mares”.