Papá Noel - La verdadera historia | Coca-Cola Es

Papá Noel - La verdadera historia | Coca-Cola Es

Si hay un icono de la Navidad, ese es Papá Noel, el entrañable y barbudo personaje que viste de rojo y deja regalos a los niños. En torno al nacimiento y popularización de la figura de Papá Noel, así como al papel que jugó Coca-Cola en todo ello, circulan algunas leyendas urbanas, pero pocos saben la auténtica historia.

 

Las primeras apariciones del personaje de Papá Noel las encontramos en ilustraciones de mediados del siglo XIX. Sin embargo, hasta los años 30 del siglo XX la imagen de este orondo personaje variaba constantemente, según el artista o la ocasión en que se dibujase: podía ser desde un pequeño elfo hasta un hombre alto y delgado, con todo tipo de indumentarias, como túnicas o chaquetones de piel. Como detalle, aunque mucha gente cree que Papá Noel viste de rojo para relacionarlo con Coca-Cola, ya había utilizado en numerosas ocasiones ropajes de ese color.

 

Papá Noel ya vistió de rojo antes de aparecer en los anuncios navideños de Coca-Cola

 

Papá Noel apareció por primera vez en un anuncio de Coca-Cola en 1920, en una ilustración publicada en The Saturday Evening Post. De aspecto serio, este primer Santa Claus fue creado por el ilustrador Thomas Nast, y durante algunos años Coca-Cola usó en su publicidad diferentes diseños de este personaje desarrollados por otros ilustradores.

 

Un personaje a medio camino entre lo simbólico y lo real

 

Papá Noel y Coca-Cola

 

Sin embargo, Papá Noel, tal como lo conocemos en la actualidad, nació en 1931 de la mano del dibujante Haddon Sundblom tras recibir el encargo de D'Arcy, la agencia de publicidad de Coca-Cola. El objetivo era crear un personaje a medio camino entre lo simbólico y lo real, la personificación del espíritu navideño y la felicidad de Coca-Cola. Para ello, el ilustrador se inspiró en el poema A Visit From St. Nicholas, de Clement Clark Moore.

 

El Papá Noel que conocemos hoy surgió en 1931 de la mente del dibujante Haddon Sundblom, que creó un personaje entrañable, cálido y amigable

 

Basándose en San Nicolás, Sundblom creó un personaje entrañable, cálido y amigable que rápidamente caló entre el público y contribuyó a fijar la imagen definitiva de Papá Noel. Sundblom estuvo dibujando anualmente a Papá Noel para Coca-Cola hasta 1964, aunque posteriormente se han creado más piezas basadas en su trabajo.

 

Anuncios tan esperados como analizados en detalle

 

Papá Noel y Coca-Cola

 

Y si el carácter de Papá Noel estaba basado en un poema, ¿en quién se inspiró físicamente Sundblom? Pues en su amigo Lou Prentiss, un vendedor jubilado que le sirvió de modelo durante los primeros años. Cuando este murió, él mismo se utilizó como modelo.

 

Desde el primer Papá Noel de Coca-Cola, este bonachón personaje y Coca-Cola siempre han ido de la mano en Navidad

 

Como curiosidad, cabe decir que los anuncios tenían tanto éxito que la gente se los conocía al detalle. Un año, Coca-Cola recibió cartas preguntando qué había sido de la señora Noel; por un descuido, Papá Noel apareció en un anuncio sin su alianza. Otro año se percataron de que su cinturón tenía la hebilla al revés; gajes de pintar y posar a la vez frente al espejo. 

 

Ya hace más de 85 años desde que viera la luz el primer Papá Noel de Coca-Cola, y desde entonces siempre han ido de la mano en Navidad.

 

Última actualización: 25/03/2020