Fanta es la bebida de naranja favorita del mundo, y este año celebra su 75 aniversario, ya que se fabricó por primera vez en Alemania en 1940. Podríamos pensar que se trata de un lugar y una época bastante poco propicios para inventar un nuevo refresco, pero precisamente de esas circunstancias nació Fanta.

En plena II Guerra Mundial, las fábricas alemanas de Coca-Cola no podían recibir el concentrado de extractos que se utiliza para crear este refresco. Para poder seguir operando y no verse abocadas al cierre, los directivos de la fábrica decidieron crear una nueva bebida que pudieran producir con las máquinas que tenían, pero sin el jarabe de Coca-Cola. ¿Y qué podían encontrar en plena guerra? Suero de leche. Y en ello se basó el nuevo refresco.

En cuanto al nombre de Fanta, no está claro cómo se inventó. Algunas teorías dicen que se eligió porque los trabajadores de la planta, al probarlo, dijeron que la nueva bebida era “fantástica”. Otras sostienen que se eligió cuando un directivo de la empresa hizo un concurso de nombres entre los empleados y les pidió que utilizaran su imaginación (“fantasie” en alemán). En todo caso, el nombre resultó corto, llamativo y fácil de pronunciar en todos los idiomas, así que fue el elegido.

En esa época, no era extraño que el sabor de Fanta cambiase de vez en cuando. Con el avance de la guerra, la obtención de ingredientes se complicaba y el refresco prácticamente se tenía que fabricar con los que hubiera disponibles.

Años después de la guerra, en 1955, el embotellador italiano de Coca-Cola sugirió crear una nueva bebida con sabor a naranja, ya que en Italia había una gran tradición de sabores cítricos. A la compañía le pareció buena idea, y decidieron utilizar para ello el nombre que habían estrenado durante la guerra en Alemania. Así nacía Fanta Naranja, la variedad más popular, presente en prácticamente todos los países donde se comercializa. El popular refresco de naranja llegaría a España en 1961, y solo un año después, en 1962, se introdujo en nuestro país la variedad de limón.